Hoy vamos a hablar sobre el calzado típico ruso, pero de los pueblos rusos hasta más o menos el año 1930. Y si antes era muy popular, después de aquel año empezaron a llegar los materiales más duraderos a los pueblos rusos. Pero la palabra “lápti” se quedó clavada para siempre, por lo que seguimos usándola. Actualmente sí podemos comprar este tipo de “zapatillas” de casa, pero más bien para divertir a nuestros invitados. En mi casa española tengo dos pares de mi talla para enseñar a todos los interesados. Además puedes ver lápti en los libros que son cuentos populares rusos, en los dibujos rusos que van de La Rusia Antigua, escuchar la palabra en los poemas, versos, canciones, etc.

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Lápti, o mejor dicho algo parecido a los lápti rusos, los podemos encontrar en otras culturas, por ejemplo, en Finlandia, en Estonia, en Japón, en Australia, en la cultura de los aborígenes de América, etc. De ahí que yo no pretenda decir que es un invento ruso, pero te cuento cómo lo eran en La Rusia Antigua.  

La primera mención por escrito de la palabra “lápti” aparece en un libro ruso del siglo XII. Como los zapatos de piel siempre costaban mucho, los pueblos rusos enteros andaban en “lápti”, lo que con el paso de tiempo empezó a significar “pobreza”.  Y ya en La Unión Soviética además de pobreza significaba atraso en todo.

Si has visto la película Noruega de 2016 llamada “Birkebeinerne”  (en España se llama “El último rey”) te tiene que “sonar” este calzado. La película narra la historia de la guerra civil en Noruega en el año 1204, y se centra en el “clan” que se llama así “birkebeinerne” , que significa en ruso “quién anda en lápti”. Y efectivamente el calzado noruego que llevan tiene mucho parecido al calzado ruso lápti. 

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¿Qué significa la palabra "lápti"? En el idioma ruso antiguo la raíz "lapt" significaba "pierna".

Lápti es un calzado sencillo hecho de “cuerdas” de corteza de árboles conocidos en castellano como líber (en la foto). Como puedes imaginar este material es muy barato y abunda por todos los lados, pero no puede durar mucho. Un hombre aprendía desde su infancia hacer este tipo de calzado y durante toda su vida lo hacía entre sus tareas en cualquier momento de día.

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¿Cómo se hacían lápti? Para hacer un “lápot” se necesita 7 “cuerdas” de 2 metros de longitud cada una y de grosor del dedo grande del pie de un hombre. Usando una horma de madera de los tamaños diferentes podrías encontrar tu talla de pie. Las cuerdas se trenzan con ayuda de un cuchillo y un instrumento antiguo parecido a un destornillador.

¿Cómo llevaban lápti? Antes de ponerse el zapato de líber, un campesino cogía un paño para envolver su pie hasta la rodilla (al estilo de calzado griego). Después iban los lapti encima, que siempre tenían unas “cuerdas” en el talón para atar bien hasta las rodillas. Claro está que de vez en cuando tendrías que parar para atar tu zapato otra vez.

Unos hechos curiosos sobre lápti. El zapato izquierdo era igual que el zapato derecho, no había diferencia. Un campesino necesitaba dos pares cada semana, lo que significaba tener de 50-60 pares cada año. ¿Y por qué tantos? Porque no daban para más, pero eran muy baratos. Por comparar: para comprar un par de zapatos de piel un campesino tendría que vender una cuarta parte de toda su cosecha anual, mientras que lápti “crecían” en los bosques más cercanos. El líber era preparado durante el verano para usarlo durante todo el año haciendo lápti.

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Lapti siempre eran parte de la cultura rusa, como ejemplo, te doy unos refranes bastante divertidos que van de lápti:

  • «Не лаптем щи хлебаем». = No usamos lápti para comer sopa. Significa que “somos educados y no hay que explicarnos nada”.
  • «Плюс-минус лапоть». =  Más menos un lápot. Significa “Más menos magnitud del error con la que nuestra medición aún tiene sentido”.
  • «На три лаптя влево от солнца». = Tres lápots a la izquierda del sol. Significa "ir sin rumbo, al azar".

El zapato lápti se usaba como unidad de medida para medir algo no muy grande o largo, por ejemplo, para plantar árboles con una distancia fija entre ellos, o para dividir un campo en partes para diferentes plantas, etc. Un lápot más o menos es 18-19 centímetros.

Actualmente llamamos “lápot” a una persona poca educada, a un simplón o inocentón.

Hay un divertido cuento ruso que tiene como uno de los tres protagonistas nuestro lápot (uno solo) se llama en ruso «Пузырь, соломинка и лапоть». En el año 1959 salió un dibujo animado ruso que usó estos tres personajes, pero cambiaron un poco el cuento original. A mí me gusta más el cuento, pero el dibujo también es una chulada. Aquí está el dibujo:

Merece la pena verlo, porque desde luego los rusos estamos muy orgullosos de la animación soviética.

¿Qué pasa ahora con lápti? Que seguimos comprándolos pero más bien para divertir a nuestros invitados que para usarlos cada día. Aunque los médicos apuntan que lápti son el calzado ecológico y tienen muchos beneficios medicinales, masajean muy bien tus pies y te regalan “energía del bosque ruso”. Recomiendan no andar sino dormir con ellos puestos de éste modo te duran un montón jeje. O simplemente puedes usar unas plantillas “mágicas” para tu calzado habitual.

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¿Cuánto cuesta un par de lápti ruso a día de hoy?  Un par del número 33 al 42 cuesta a día de hoy (marzo, 2018) 9 € y un par del 43 al 45 cuesta 11 €. 

Si conoces a la bruja rusa llama Baba-Yagá (lee éste artículo sobre ella) sabes que esta mujer lleva siempre lápti, claro por ser parte de la cultura de La Rusia Antigua. Los niños modernos ya no le tienen miedo.

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También me gustaría contarte un hecho curioso sobre un gran mariscal ruso, todo un héroe de La Segunda Guerra Mundial, yo diría que el comandante más destacado de esta guerra llamado Gueórgui Zhúkov. Así recordaba su infancia en un pueblo del Imperio Ruso (nació en 1896 y murió en 1974): "para los fines de semana y para las fiestas me ponían 'el zapato a cuadros'". Con esto quería decir que los niños de su época andaban descalzos constantemente y solo para las fiestas sacaban del arcón un par de lápti (el zapato a cuadros = lápti). La foto de Zhúkov:

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En éste cuadro ruso del año 1862 puedes ver unos campesinos de las regiones diferentes del Imperio Ruso, fíjate en sus pies (la mayoría llevan lápti y solo tres más adinerados llevan el calzado de piel):

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En las cocinas rusas puedes encontrar lapti dulces o salados con relleno hechos al horno (lapti son de masa de pan o de patata), o también una ensalada rusa llamada "Lapti" (en este caso para formar un lápot se trenzan las tiras que queso):

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Por último me gustaría mostrarte dibujos que acompañas unos libros rusos que son los cuentos escritos en los siglos XVIII - XX. Puedes ver aquí, además de los zapatos lápti, también el traje nacional, las típicas rusas de troncos, unas escenas de la vida cotidiana de los pueblos rusos: 

 

  

 Y eso es todo por hoy. Espero que te haya rusizado un poco hoy. ¡Rusízate más! ¡Rusízate conmigo!