El pan como tal está presente en todas las cocinas mundiales como parte principal de cualquier dieta y no solo de la mediterránea. Hoy te hablaré sobre el pan típico ruso para celebrar todos los momentos importantes de la vida, como puede ser una boda, cumpleaños, la compra de una casa o piso, el nacimiento de los hijos, encuentros importantes, etc. Vamos allá.

Este pan se llama КАРАВАЙ (se pronuncia “karaváy”) y se hacía aún antes de la aceptación del cristianismo en La Rusia Antigua (antes del año 988), en otras palabras, era el pan de creencias paganas. Era parte importante de todos los rituales como símbolo de fertilidad, y lo preparaban durante días las personas muy especiales - “sacerdotes”. Así que era el pan tradicional eslavo, cuyos análogos podemos encontrar también en Ucrania o Polonia, por ejemplo.

Durante los últimos siglos preparábamos (y lo preparamos ahora) este pan con el fín de marcar los momentos especiales, pero guardando muy bien el simbolismo de antes.

Karaváy es un pan grande redondo (con relleno o sin él) con muchos detalles decorativos encima donde cada adorno tiene su significado. Por ejemplo, un par de cisnes significan la “fidelidad”; las espigas son la “prosperidad”; las ramas de sauquillo (es una baya) son el “amor y muchos hijos”, un anillo es el matrimonio, etc.

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Existen muchos modelos de karaváy, pero siempre hay algunos que son más populares, aquí están:

  • para una boda, “karaváy de boda”; es el karaváy ruso más famoso (y fuera de las fronteras rusas);
  • para encuentros con los huéspedes muy deseados y esperados, esta costumbre se llama “хлеб-соль” (en español sería el “pan y sal”), la veremos con detalle más tarde;
  • para cualquier cumpleaños con la “obligación” de cantar una canción especial llamada “Karaváy, Karaváy” (más adelante te la doy); 
  • para celebrar la compra de una casa;
  • el nacimiento de hijos;
  • para celebrar el último día de recolecta de cosechas o, justo lo contrario, para celebrar su comienzo, el día de sembrado; este karaváy siempre tiene como adornos las espigas que son los símbolos de la prosperidad; etc.

Vamos a ver ahora cómo es un karaváy de boda. Después de la parte oficial “administrativa” y antes de la comida, los dos novios tienen que pasar por un ritual muy antiguo, pero bonito. Los padres de los novios los esperan con este karaváy en una bandeja cubierta con una toalla de cocina muy especial para las bodas (normalmente se guarda como el recuerdo de este día) llamada рушник (se pronuncia "rushník"):

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Los novios tienen que dar un mordisco (solo con los dientes, sin ayuda de las manos) para saber “quién va a cortar el bacalao”, el mordisco más grande significa más “poder”. A ver, es algo divertido, no hay que tomarlo todo en serio. Existen algunas variaciones modernas de este ritual, por ejemplo, no da mordiscos con los dientes, sino usando las manos intentar quedarse con el pedazo más grande. Algunos novios no comen sus propios pedazos sino que dan de comer a su pareja como el símbolo que van a darlo todo a él o a ella en el futuro. Otra tradición que tampóco es obligatoria actualmente (pero lo era) es que después de los dos mordiscos principales de los novios éste karaváy se partía en pedazos para hacer cambios: los novios daban cada pedazo a cada huésped, y estos se les regalaban sus regalos. De este modo los novios “compartían su felicidad” con sus invitados.

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Una costumbre más que cumplir es pasar por debajo del karaváy: los padres hacen un puente con esta toalla especial con la bandeja con karaváy y los novios pasan por debajo – “entran” a su nueva vida en común.

Y si la pareja es muy muy supersticiosa... entonces hay que seguir con todas estas supersticiones de la preparación de un karaváy de boda:

  • un karaváy solo lo puede hacer una mujer felizmente casada con hijos (de ningún modo puede ser una viuda),
  • después de los dos mordiscos los novios tienen que partir karaváy en pedazos solo con manos (sin usar cuchillos),
  • ningún huésped puede negarse a admitir (y comer) su pedacito,
  • a las invitadas soltaras hay que intentar darles los pedazos con adornos para así atraer la buena suerte para ellas, etc.

Si te interesa, aquí te doy un enlace con una receta casera y las explicaciones como se hacen “los cisnes”:

http://www.povarenok.ru/recipes/show/10935/

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Pero claro está, actualmente es más fácil comprar un karaváy que hacerlo en casa. Desde luego en este caso no puedes revisar si lo hace una mujer felizmente casada con hijos, pero te recuerdo que el principal simbolismo que tiene un karaváy de boda es ser el primer pan (la primera comida) que comparten por primera vez los ya cónyuges. De este modo fuera las supersticiones y al disfrute del primer pan, aunque sea comprado en una panadería. Puedes elegir entre tantos modelos con todo tipo de adornos, y siempre sin perder de vista el significado de cada elemento.

¿Cuánto cuesta un karaváy? Los precios varian, como algo orientativo te doy los precios (con sus fotos) de estas dos fábricas rusas. La primera es de San Petersburgo vende por peso, 1 kilo cuesta 13€ (al día de hoy, 12/10/2014 1€=51rublos), entonces si quieres un karaváy bien grande para todos los invitados multiplica bien para saber cuantos kilos pedir:

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http://www.cafekaravay.ru/karavay

Ésta fábrica esta en Moscú y hace karavay de 1,5 kilo por 30€:

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http://tortzakaz.ru/karavai

Ahora es el momento de la gran pregunta “¿no hay una tarta nupcial en Rusia?”. Sí la hay, pero la tarta aparece al final del gran día, mientras que nuestro karaváy es “el primer pan” antes de la comida o cena. Podemos decir que es como pan sagrado, lleva consigo mismo más simbolismo que “comida” en sí.  A propósito, muchas fábricas o panaderías te regalan un karaváy si compras una tarta nupcial, así que todo son ventajas.

Ahora un poco sobre la tradición rusa de recibir a los invitados deseados y esperados con el “pan y sal”. Es el segundo tipo más popular de karaváy en Rusia. En este caso nuestro karaváy tiene arriba un lugar especial para echar un poco de sal directamente o meter un salero. Este huésped tiene con su mano coger un pedacito, meterlo un poco en sal y comerlo. No hay que comer todo el karaváy, tampoco hay que andar después con este karaváy toda la tarde. Si no se come durante la fiesta el invitado puede llevarlo a casa, pero yo desde luego nunca lo he visto, te recuerdo que es más bien el puro simbolismo que la comida en si. Durante los actos oficiales este karavay normalmente ofrece una chica vestida con traje nacional:

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Como sabemos, en los tiempos no muy lejanos la sal era un producto muy apreciado y la subida de su precio llevaba s más empobrecimiento de la población. De ahí que esperar y encontrar a una persona con los dos productos principales “pan y sal” es la demostración de respeto y aprecio.

En las siguientes fotos puedes ver la estrella del cine francés Pierre Richard probando el karavay ruso en el 2012:

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En la foto abajo aparece el príncipe Miguel de Kent, es el primo de la reina Isabel II, pero también es el nieto del primo del último emperador ruso Nicolás II. Y lo más curioso que lo llamaron en honor del uno de sus antepasados rusos - el hermano pequeño de Nicolás II que era Михаил (en la versión española - Miguel). El príncipe Miguel de Kent habla ruso y es el miembro de honor de una universidad de San Petersburgo. Así que, como ves, es un culebrón real de verdad:

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Otro tipo más de karaváy es el karaváy de cumpleaños que, por desgracia, cada año pierde más y más su popularidad con la llegada de estas tartas increíbles de colores, pero lo que persiste en pie es la tradición rusa de cantar una canción llamada “Karaváy” durante la celebración. Cada verso de esta canción hay que acompañarlo con los movimientos especiales que te voy a explicar entre paréntesis. El niño cumpleañero se situa en el centro del corro, los demás niños forman este corro. La letra es:

El corro canta:

Para el cumpleaños de ...             (el nombre del niño del  centro)

Hemos hecho un karavay.            (los niños del corro hacen ronda alrededor del niño del centro)

Que tiene una altura así.              (los niños del corro se ponen de puntillas y suben las manos arriba)

Que no tiene una altura así.         (se sienten en cuclillas y tocan el suelo con las manos)

Que tiene una anchura así.           (el corro tiene que dar unos pasos atrás para "abrir" el círculo)

Que no tiene una anchura así.       (hacen unos pasos hacía el niño del centro "cierran" el círculo)

¡Karaváy, karaváy                         (el corro da palmadas)

A quién quieres, elige ya!

El niño que esta en el centro canta:

Os quiero a todos,

Pero la mejor/el mejor es ... (nombre de una niña/un niño).

Y entonces ahora el elegido tiene que ponerse al centro del corro y la canción-juego sigue. Aquí tienes la reproducción musical de esta canción con un detalle muy bonito - la cantante (que es una niña) al final de la canción canta "a mi mama, la quiero más que a todos":

http://www.youtube.com/watch?v=cRQd4hkAlAA

Y en estos vídeos puedes ver cómo se juega esta canción:

http://www.youtube.com/watch?v=w50wMeUzSiQ

http://www.youtube.com/watch?v=uXtj_wje3OQ

Últimamente esta canción (con su corro) suena más o menudo durante las fiestas que se organizan dentro de las empresas rusas para festejar a un jefe, etc. Lo ví con mis propios ojos, pero no pude encontrar ningún vídeo de youtube para demostrarte como los hombres ya mayorcitos hacen de corro y cantan "Karaváy, Karaváy".

Y este es un dibujo animado ruso del año 1981 (de La Unión Soviética), muy bonito se llama "El karaváy soleado"

http://www.youtube.com/watch?v=rpozbTvIPIg

Estos han sido los karaváys más populares, pero al día de hoy se hacen para todas las fiestas. Aquí te doy unas fotos de karavay del nacimiento de un hijo o para festejar la compra de una casa:

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De este modo has aprendido hoy una palabra muy útil - karaváy y es muy común, porque es el nombre muy popular para una panadería, una pastelería, un cafe, un centro comercial, etc.

¡Rusízate más conmigo!

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